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Debate Autonomia

     
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Convencion Feminista
Remetente: Jorge  Esteves  da  Silva  <jorge@edugraf.ufsc.br>
Data  de  Envio: 1996-02-21  20:14:24.000

Recordando a Seneca Falls:
         L A   P R I M E R A   C O N V E N C I O N   F E M I N I S T A
 
 
    El 18 de julio de 1848, trescientas personas se reunieron en una capilla 
de Seneca Falls (New York) para discutir una declaracion sobre las 
condiciones y derechos sociales, civiles y religiosos de la mujer. Las 
inspiradoras y organizadoras: Lucretia Mott, Elizabeth Cady Stanton y 
Margaret Fuller. No es extranho que el feminismo haya nacido en el pais que 
se origino en la modernidad, por ella y para ella. Los movimientos europeos 
fueron posteriores y miraban constantemente hacia Norteamerica como 
experiencia modelo. Mientras Marx y Engels decian en el Manifiesto Comunista 
(texto que se discutia febrilmente en Europa) que "la historia de todas las 
sociedades que han existido hasta nuestros dias es la historia de la lucha de 
clases", dividiendo asi el mundo en explotadores y explotados, las mujeres 
norteamericanas proclamaban que "la historia de la humanidad es la historia 
de las repetidas vejaciones y usurpaciones por parte del hombre con respecto 
a la mujer, y cuyo objetivo directo es el establecimiento de una tirania 
absoluta sobre ella". Partieron ellas la humanidad entre hombres y mujeres; 
comenzaba entonces la guerra de los sexos.
 
 _?Quienes eran esas mujeres?_
    Las mujeres de Seneca Falls tuvieron un antecedente de gran relevancia, 
nada menos que Abigail Smith Adams, esposa de John Adams (uno de los 
principales redactores de la Constitucion de los Estados Unidos en 1776), 
quien le reclamaba reiteradamente a su esposo el reconocimiento de los 
derechos de las mujeres en las nuevas leyes. Ella le escribia cosas como 
estas: "en le nuevo codigo de leyes, que supongo tendreis que redactar, 
desearia que te acordases de las damas...No pongas un poder tan ilimitado en 
las manos de los maridos. Recuerda que todos los hombres serian tiranos si 
pudiesen". "Si no se nos presta especial atencion y cuidado a las damas, 
estamos decididas a organizar una rebelion y no nos consideramos obligadas a 
reconocer ninguna ley en la que no hayamos tenido ni voz ni voto." Y algo aun 
mas brillante: ..."No puedo decir que te considere harto generoso con las 
damas; pues, mientras proclamas la paz y la buena voluntad entre los hombres 
y emancipas a los pueblos, insistes en retener un poder absoluto sobre las 
esposas. Empero, debes recordar que el poder arbitrario es, como la mayoria 
de las cosas duras, muy facil de romper; y a pesar de vuestras sabias leyes y 
normas, esta dentro de nuestro alcance, no solamente liberarnos, sino someter 
a nuestros amos, y, sin hacer uso de la violencia, lograr que derrameis a 
nuestros pies tanto vuestra autoridad natural como la legal". Ante estas 
advertencias de su esposa, Adams se rio y sentencio: "...tu carta ha sido la 
primera amenaza de que otra tribu, mas numerosa y poderosa que las demas, 
empieza a estar descontenta."
 
    Las de 1848 fueron mujeres que heredaron la valentia e inconformidad de 
Abigail. Fervorosas militantes de una causa, organizaban conferencias 
populares, recogian firmas para solicitar a las Legislaturas la revision de 
disposiciones injustas, se atrevian a concurrir a las elecciones a depositar 
un voto que no les era permitido. En fin, mas de una trifulca resulto de la 
actividad incansable de estas mujeres. Cualidad que caracterizaba a las mas 
importantes militantes feministas de esa epoca era su elocuencia; oradoras 
por excelencia, formadas en la pelea diaria, dejaron muy pocos testimonios o 
analisis escritos.
 
    Entre las muchas razones que explican la aparicion de esta nueva "tribu" 
estan: el auge del liberalismo, el ascenso vertiginoso de la clase media y el 
gran crecimiento economico que caracterizo a los EE. UU. en el siglo XIX. 
Tenemos, sin embargo, dos circunstancias ciertamente importantes: el debate 
encendido de leyes y codigos para regir la vida politica, economica y social 
en permanente cambio para esos dias; y el vinculo de las primeras 
contestatarias con movimientos religiosos tales como el Puritanismo y los 
Cuaqueros. Resulta que muchas de las pioneras y figuras claves del feminismo 
norteamericano eran cuaqueras, dos ejemplos relevantes son Lucretia Mott y 
Susan B. Anthony. Como muchos otros cultos perseguidos en Europa, los 
cuaqueros se asentaron en territorio de America del Norte y fundaron 
colonias, la mas famosa de ellas, Pennsylvania. Pero ?que tenian de 
particular los cuaqueros?
 
    Al igual que otras religiones, eran encendidamente fanaticos a su fe y 
normas de conducta - entre las cuales estaban: la practica del pacifismo, la 
honestidad estricta, la negacion al pago de contribuciones a cualquier 
iglesia (incluyendo la propia) y el no reconocimiento de los sacramentos -, 
siendo severamente vigilados en la observancia por sus propios 
correligionarios. Rechazaban toda intermediacion con la deidad y de alli su 
negativa a aceptar la liturgia tradicional. Los cuaqueros sufrieron con el 
tiempo el mismo destino de innumerables sectas de la Norteamerica colonial: 
fueron diseminados, subsumidos en la cambiante religiosidad del espiritu 
norteamericano, otras confesiones tomarian su lugar, fenomeno constante en la 
vida religiosa de los Estados Unidos. No obstante, algunos preceptos 
defendidos por los cuaqueros como el antiesclavismo y el igualitarismo 
(hombres y mujeres tenian los mismos deberes y derechos) permanecieron y 
fueron de capital importancia para la maduracion entre sus filas de mujeres 
luchadoras. Otras caracteristicas del culto cuaquero fueron importantes tales 
como la verbosidad de sus miembros y la desobediencia civil.
 
 _?Que se discutia?_
    En Seneca Falls se dio una denuncia fervorosa sobre la situacion de 
minusvalia politica, social, moral, religiosa y civil de las mujeres 
norteamericanas:
    En el plano politico:
 * "El hombre nunca le ha permitido que ella disfrute del derecho inalienable 
del voto."
 * "La ha obligado a someterse a unas leyes en cuya elaboracion no tiene voz."
 * "Le ha negado derechos que se conceden a los hombres mas ignorantes e 
indignos, tanto indigenas como extranjeros."
    En lo social:
 * "El (el hombre) ha monopolizado casi todos los empleos lucrativos, y en 
aquellos que ella puede desempenhar no recibe mas que una remuneracion 
miserrima...No se la admite ni como profesor de medicina, ni de teologia, ni 
de derecho."
 * "Le ha negado la oportunidad de recibir una educacion adecuada, ya que 
todos los colegios estan cerrados para ella."
    En lo moral:
 * "Moralmente la ha convertido en un ser irresponsable, ya que puede cometer 
toda clase de delitos con impunidad, con tal de que sean cometidos en 
presencia de su marido."
 * "El ha tratado por todos los medios posibles de destruir su confianza en 
sus propias virtudes, de disminuir su propia estima, y de conseguir que este 
dispuesta a llevar una vida de dependencia y servidumbre."
    En lo religioso:
 * "Tanto la Iglesia como el Estado no le permiten que ocupe mas que una 
posicion subordinada, pretendiendo tener una autoridad apostolica que la 
excluye de todo ministerio."
    En lo civil:
 * "Si esta casada, la ha dejado civilmente muerta ante la ley."
 * "Despues de despojarla de todos los derechos como mujer casada, si es 
soltera y posee fortuna, esta se ve gravada con impuestos para sostener un 
gobierno que no la reconoce mas que cuando sus bienes pueden ser rentables"...
 
    Los siguientes fueron los acuerdos mas importantes aprobados en esa 
primera asonada feminista:
 1.- Que todas aquellas leyes que sean conflictivas en alguna manera con la 
verdadera y sustancial felicidad de la mujer, son contrarias al gran precepto 
natural y no tienen validez.
 2.- Que todas las leyes que impidan que la mujer ocupe en la sociedad la 
posicion que su conciencia le dicte, o que la situen en una posicion inferior 
a la del hombre, son contrarias al gran precepto de la naturaleza y no tienen 
validez, pues este precepto tiene primacia sobre cualquier otro.
 3.- Que la mujer es igual al hombre - que asi lo pretendio el creador - y 
que por el bien de la raza humana exige que sea reconocida como tal.
 4.- Que las mujeres de este pais deben ser informadas en cuanto a las leyes 
bajo las cuales viven; que no deben seguir proclamando su degradacion, 
declarandose satisfechas con su actual situacion, ni su ignorancia, 
aseverando que tienen todos los derechos que desean.
 5.- Que puesto que el hombre pretende ser superior intelectualmente y admite 
que la mujer lo es moralmente, es preeminente deber suyo animarla a que hable 
y predique en todas las reuniones religiosas.
 6.- Es deber de las mujeres de este pais asegurarse el sagrado derecho del 
voto.
 7.- La igualdad de los derechos humanos es consecuencia del hecho de que 
toda la raza humana es identica en cuanto a capacidad y responsabilidad."
 
 _?Que nos dejaron?_
    Muchos pretenden que las luchas feministas del siglo pasado no tuvieron 
consecuencia alguna, sin embargo, otra seria la situacion si ellas no se 
hubieran sublevado. ?Cual es la lucha en la actualidad, si casi todo lo que 
se propusieron las revolucionarias de Seneca Falls se ha obtenido? (?Se ha 
logrado realmente?). Los movimientos feministas masivos han desaparecido o 
estan en receso al igual que otros movimientos colectivos, incluyendo al que 
esta intrinsecamente ligado a la sociedad industrial: el sindicalismo. ?Que 
nos toca a nosotras ahora? ?Sera solo la pelea cotidiana, la que se hace 
desde el hogar y que no pocas veces culmina en divorcio y soledad?...
 
   (Nota: Las citas son del libro de Amalia Martin Gamero: Antologia del 
Feminismo, Madrid, Alianza, 1975.)
 
                                    C Y N T H I A
                      (CORREO A # 28, pp. 12-13; noviembre 1995)

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