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Debate Autonomia

     
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Los hermanos
Remetente: Jorge  Esteves  da  Silva  <jorge@edugraf.ufsc.br>
Data  de  Envio: 1996-02-21  19:34:26.000
  -------------------------- [Original Message] -------------------------      
   L O S   H E R M A N O S   D E   L A   C O S T A :   P i r a t e r i a ,    
        r e b e l d i a   y   l i b e r t a d   e n   e l   1 6 0 0 


    En el siglo XVII, el comercio iberico con America, y especialmente en el 
Caribe, tuvo un gran enemigo que no fue Francia, Inglaterra u Holanda sino la 
"Cofradia de los Hermanos de la Costa", compuesta por hombres de muy diverso 
origen y nacionalidad a quienes se conocera como "filibusteros"  - del 
holandes "vrij bouiter", "el que va a capturar botin" -, que en ingles sera 
"freebooter" y en frances "filibustier".
 
   Para Espanha seran bandidos y piratas, para las naciones adversarias del 
poder peninsular son bandidos... o aliados. Nada de eso preocupa a los 
filibusteros mismos, por esencia libertarios a quienes nada importa como no 
sea su condicion de hombres libres, en el mar que es la libertad y agrupados 
en la "Cofradia...", que sera un verdadero ensayo de sociedad anarquista. 
Pero alguna vez hay que bajar a tierra, y debe ser en lugar seguro. Ese lugar 
sera la isla de La Tortuga. 
 
   Siendo muy inciertos o inexistentes los registros sobre el origen de la 
hermandad, lo mas probable es que se trate de "bucaneros". En el norte de la 
isla de la Espanhola (hoy Santo Domingo), explorada y ocupada desde los 
tiempos de Colon pero con poco valor e interes para los espanholes, se 
radicaron numerosos aventureros, esclavos blancos y negros fugitivos, 
prisioneros huidos, que aprendieron de los indios arawacos a preparar el 
"bucan", la carne ahumada de jabali y otros animales que cazan en la boscosa 
region. Su negocio es comerciar carne ahumada y frutos varios con los barcos 
en travesia. Pero en 1620 los espanholes les atacan para hacerse de ese 
comercio y desarticular a ese nucleo extranjero y no catolico. La derrota es 
facil, pero no su captura. Un gran numero cruza el canal que separa a la 
Espanhola de la isla de La Tortuga y se refugian alli, donde la residencia 
sera permanente, volviendo a la isla mayor a cazar, pero no a quedarse. El 
ataque trajo otra consecuencia: la necesidad de defenderse en conjunto y 
organizarse. Asi nace la Cofradia despues de 1620 y sobrevivira hasta 1700.
 
    ?Como se organizaron?  ?Que discusiones hubo?  ?Por que ese nombre? Nada 
hay escrito aunque no eran todos analfabetos y hubo hombres ilustrados, 
incluso nobles, pero que como los otros, al pisar la isla era nada mas, y 
nada menos, que un "hermano". Lo que nos ha llegado son ecos de una tradicion 
oral de esta fraternidad, que vivia en libertad separada apenas por un brazo 
de mar de la sociedad que los expulso, o de la que alejaron voluntariamente. 
Escuchemos esos ecos.
 
    "Sin prejuicios de nacionalidad ni de religion". No se es frances o 
ingles, catolico o protestante, se es un hombre al que se critica o elogia 
como individuo. El primer registro de una division de ingleses contra 
franceses, en 1689, senhala ya el fin de la Cofradia. Tampoco crearon un 
idioma comun o una nacionalidad nueva, nadie trato de imponer nada al otro.
 
   "No hay propiedad individual". No se refiere al botin sino a la tierra. 
Nunca hubo lotes ni en La Tortuga ni en las zonas de caza. Tampoco los barcos 
eran propiedad individual y el capitan que llegaba a la isla con uno, perdia 
sus derechos sobre el. Cualquiera que preparase una expedicion podia 
utilizarlo.
 
   "No hay la menor ingerencia sobre la libertad individual". No hay 
actividades obligatorias, ni prestaciones forzadas, ni impuestos, ni 
presupuesto general. No hay codigo penal y las querellas se resuelven de 
hombre a hombre. Nadie esta obligado a combatir, se participa en las 
expediciones voluntariamente y voluntariamente se las deja; por est
o no hay ni persecusion ni venganza. No hay ningun registro de persecusion 
contra el "Hermano" que abandone el filibusterismo.
 
   "No se admiten mujeres". Se refiere a las europeas y ninguna podia 
desembarcar en la isla. No asi las mujeres negras o indigenas. Cuando el 
agente oficial frances D`Ogeron intenta, en 1667, convertir La Tortuga en 
colonia de su pais, utiliza no la fuerza sino el quebrantamiento de esa 
norma. Trae 100 mujeres blancas, que pese a ser "rameras sacadas de la 
carcel, pelanduscas recogidas en el arroyo, vagas sin verguenza", se ubican 
facilmente entre los hombres del lugar. Se forman parejas, sin casamiento, en 
las que la mujer no es la esclava sino la companhera, pudiendo reclamar la 
ruptura de la union en caso de maltrato. Pero no obstante se iniciara alli el 
aburguesamiento de los filibusteros, y junto con la ropa zurcida y los ninhos 
apareceran el adulterio, las intrigas y rencillas vecinales.
 
   En toda constitucion hay derechos y deberes. En la Cofradia las leyes que 
vimos no senhalan ningun deber para con la comunidad que no se preocupa de 
proteger a los debiles. De lo unico que se protege es de la tirania y la 
mejor manera de hacerlo es fortaleciendo la importancia de cada individuo. 
Son los derechos de cada uno los que garantizan la libertad, y cuanto mas 
numerosos y mas fuertes los miembros, mejor sera la garantia de subsistencia 
y de equilibrio para el conjunto. Para esta fraternidad las necesidades 
militares son imperiosas y obligan a designar jefes para el combate. Pero se 
trata solo de un cargo militar, determinado por eleccion y revocable en 
cualquier momento. El "Gobernador", que asi se llamara, deja sus funciones 
cuando la contingencia belica es superada. Recuerdese que faltan mas de 150 
anhos para la independencia de los Estados Unidos y para la Revolucion 
Francesa, pero en La Tortuga ya hay elecciones. Mientras mantenga este 
consenso, el gobernador - como el capitan de un navio - tiene una autoridad 
indiscutida. Tambien habia un "Consejo de Ancianos", formado por los mas 
veteranos, quienes velaban por la pureza del espiritu libertario de la 
Cofradia, especialmente vigilando las condiciones de ingreso de nuevos 
miembros a traves de un noviciado sui generis llamado "matelotage", donde el 
aspirante debia compenetrarse con el espiritu y la conducta de la hermandad o 
ser rechazado.
 
    La consolidacion del capitalismo y de los poderes imperiales europeos en 
el Caribe acabo con la extraordinaria experiencia de los Hermanos de la 
Costa. El filibustero se hizo "corsario" - agente de potencias europeas con 
patente de corso para asaltar enemigos -. Otros cayeron en un mero bandidaje 
naval que perdio todo matiz anarquizante. Pero la leyenda nunca olvidara esa 
inedita aventura de libertad que navego a toda vela por las Antillas.
 
                                         A .   E x q u e m e l i n g
                                (CORRE@ # 8, pp. 12-13; febrero 1989)


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   L O S   H E R M A N O S   D E   L A   C O S T A :   P i r a t e r i a ,    
        r e b e l d i a   y   l i b e r t a d   e n   e l   1 6 0 0 


    En el siglo XVII, el comercio iberico con America, y especialmente en el 
Caribe, tuvo un gran enemigo que no fue Francia, Inglaterra u Holanda sino la 
"Cofradia de los Hermanos de la Costa", compuesta por hombres de muy diverso 
origen y nacionalidad a quienes se conocera como "filibusteros"  - del 
holandes "vrij bouiter", "el que va a capturar botin" -, que en ingles sera 
"freebooter" y en frances "filibustier".
 
   Para Espanha seran bandidos y piratas, para las naciones adversarias del 
poder peninsular son bandidos... o aliados. Nada de eso preocupa a los 
filibusteros mismos, por esencia libertarios a quienes nada importa como no 
sea su condicion de hombres libres, en el mar que es la libertad y agrupados 
en la "Cofradia...", que sera un verdadero ensayo de sociedad anarquista. 
Pero alguna vez hay que bajar a tierra, y debe ser en lugar seguro. Ese lugar 
sera la isla de La Tortuga. 
 
   Siendo muy inciertos o inexistentes los registros sobre el origen de la 
hermandad, lo mas probable es que se trate de "bucaneros". En el norte de la 
isla de la Espanhola (hoy Santo Domingo), explorada y ocupada desde los 
tiempos de Colon pero con poco valor e interes para los espanholes, se 
radicaron numerosos aventureros, esclavos blancos y negros fugitivos, 
prisioneros huidos, que aprendieron de los indios arawacos a preparar el 
"bucan", la carne ahumada de jabali y otros animales que cazan en la boscosa 
region. Su negocio es comerciar carne ahumada y frutos varios con los barcos 
en travesia. Pero en 1620 los espanholes les atacan para hacerse de ese 
comercio y desarticular a ese nucleo extranjero y no catolico. La derrota es 
facil, pero no su captura. Un gran numero cruza el canal que separa a la 
Espanhola de la isla de La Tortuga y se refugian alli, donde la residencia 
sera permanente, volviendo a la isla mayor a cazar, pero no a quedarse. El 
ataque trajo otra consecuencia: la necesidad de defenderse en conjunto y 
organizarse. Asi nace la Cofradia despues de 1620 y sobrevivira hasta 1700.
 
    ?Como se organizaron?  ?Que discusiones hubo?  ?Por que ese nombre? Nada 
hay escrito aunque no eran todos analfabetos y hubo hombres ilustrados, 
incluso nobles, pero que como los otros, al pisar la isla era nada mas, y 
nada menos, que un "hermano". Lo que nos ha llegado son ecos de una tradicion 
oral de esta fraternidad, que vivia en libertad separada apenas por un brazo 
de mar de la sociedad que los expulso, o de la que alejaron voluntariamente. 
Escuchemos esos ecos.
 
    "Sin prejuicios de nacionalidad ni de religion". No se es frances o 
ingles, catolico o protestante, se es un hombre al que se critica o elogia 
como individuo. El primer registro de una division de ingleses contra 
franceses, en 1689, senhala ya el fin de la Cofradia. Tampoco crearon un 
idioma comun o una nacionalidad nueva, nadie trato de imponer nada al otro.
 
   "No hay propiedad individual". No se refiere al botin sino a la tierra. 
Nunca hubo lotes ni en La Tortuga ni en las zonas de caza. Tampoco los barcos 
eran propiedad individual y el capitan que llegaba a la isla con uno, perdia 
sus derechos sobre el. Cualquiera que preparase una expedicion podia 
utilizarlo.
 
   "No hay la menor ingerencia sobre la libertad individual". No hay 
actividades obligatorias, ni prestaciones forzadas, ni impuestos, ni 
presupuesto general. No hay codigo penal y las querellas se resuelven de 
hombre a hombre. Nadie esta obligado a combatir, se participa en las 
expediciones voluntariamente y voluntariamente se las deja; por est
o no hay ni persecusion ni venganza. No hay ningun registro de persecusion 
contra el "Hermano" que abandone el filibusterismo.
 
   "No se admiten mujeres". Se refiere a las europeas y ninguna podia 
desembarcar en la isla. No asi las mujeres negras o indigenas. Cuando el 
agente oficial frances D`Ogeron intenta, en 1667, convertir La Tortuga en 
colonia de su pais, utiliza no la fuerza sino el quebrantamiento de esa 
norma. Trae 100 mujeres blancas, que pese a ser "rameras sacadas de la 
carcel, pelanduscas recogidas en el arroyo, vagas sin verguenza", se ubican 
facilmente entre los hombres del lugar. Se forman parejas, sin casamiento, en 
las que la mujer no es la esclava sino la companhera, pudiendo reclamar la 
ruptura de la union en caso de maltrato. Pero no obstante se iniciara alli el 
aburguesamiento de los filibusteros, y junto con la ropa zurcida y los ninhos 
apareceran el adulterio, las intrigas y rencillas vecinales.
 
   En toda constitucion hay derechos y deberes. En la Cofradia las leyes que 
vimos no senhalan ningun deber para con la comunidad que no se preocupa de 
proteger a los debiles. De lo unico que se protege es de la tirania y la 
mejor manera de hacerlo es fortaleciendo la importancia de cada individuo. 
Son los derechos de cada uno los que garantizan la libertad, y cuanto mas 
numerosos y mas fuertes los miembros, mejor sera la garantia de subsistencia 
y de equilibrio para el conjunto. Para esta fraternidad las necesidades 
militares son imperiosas y obligan a designar jefes para el combate. Pero se 
trata solo de un cargo militar, determinado por eleccion y revocable en 
cualquier momento. El "Gobernador", que asi se llamara, deja sus funciones 
cuando la contingencia belica es superada. Recuerdese que faltan mas de 150 
anhos para la independencia de los Estados Unidos y para la Revolucion 
Francesa, pero en La Tortuga ya hay elecciones. Mientras mantenga este 
consenso, el gobernador - como el capitan de un navio - tiene una autoridad 
indiscutida. Tambien habia un "Consejo de Ancianos", formado por los mas 
veteranos, quienes velaban por la pureza del espiritu libertario de la 
Cofradia, especialmente vigilando las condiciones de ingreso de nuevos 
miembros a traves de un noviciado sui generis llamado "matelotage", donde el 
aspirante debia compenetrarse con el espiritu y la conducta de la hermandad o 
ser rechazado.
 
    La consolidacion del capitalismo y de los poderes imperiales europeos en 
el Caribe acabo con la extraordinaria experiencia de los Hermanos de la 
Costa. El filibustero se hizo "corsario" - agente de potencias europeas con 
patente de corso para asaltar enemigos -. Otros cayeron en un mero bandidaje 
naval que perdio todo matiz anarquizante. Pero la leyenda nunca olvidara esa 
inedita aventura de libertad que navego a toda vela por las Antillas.
 
                                         A .   E x q u e m e l i n g
                                (CORRE@ # 8, pp. 12-13; febrero 1989)



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